Éxito tras Éxito
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​ A pesar de todos sus éxitos en los charts, sin embargo, los Carpenters no eran artistas típicos de desfiles de éxitos. De hecho, iniciaron el comienzo de una nueva era en la música popular, y su legado sigue siendo muy evidente en la actualidad.

Anteriormente, los compradores de discos adultos habían sido atendidos por sofisticados cantantes de clubes nocturnos como Frank Sinatra y Tony Bennett y por arreglistas / directores como Ray Conniff y Percy Faith. Pero entre la nueva generación de adultos jóvenes había algunos que tenían diferentes gustos. A pesar de haber sido criados durante la explosión de rock y pop de los años 60, ellos también querían más música 'para adultos'. Pero no estaban preparados para conformarse con lo que les habían ofrecido sus padres. Estos fueron de entre los "baby boomers", cuyo gran número les dio considerable influencia comercial. Querían música propia, y lo que querían era un tipo más contemporáneo de "pop". Los Carpenters fueron de los primeros en brindarlo, tanto en sus grabaciones como en actuaciones en vivo.

​ En 1971, los Carpenters actuaban en todo el mundo. En Londres, impactaron el Royal Albert Hall durante su primera gira por Europa. En América, hubo apariciones agotadas en lugares tan prestigiosos como el Hollywood Bowl, y en Japón realizaron el primero de lo que serían muchos conciertos agotados.

​ La primera mitad de 1972 vio dos éxitos estadounidenses más con canciones arregladas por Richard pero escritas por otros. “Hurting Each Other” había sido grabado originalmente por Ruby and the Romantics y “It's Going To Take Some Time” había sido escrito por Carole King y Toni Stern. Ambas canciones llevaron a los Carpenters al American Top 20, alcanzando el No. 2 y el No. 12 respectivamente.

Sin embargo, pasarían algunos meses antes de su próximo hit single en tierras británicas, con ese honor reservado para “Goodbye To Love” , escrito por Richard y Bettis. Con la ayuda de un espléndido arreglo de Richard Carpenter, la lectura impecable de Karen y el imponente solo de guitarra de Tony Peluso, primero trepó rápidamente por las listas americanas, alcanzando el No.7 en su mejor momento. “Goodbye To Love” fue lanzado luego en un single de doble faz en Gran Bretaña, junto con “I Will not Last A Day Without You” , otra canción de Paul Williams y Roger Nichols. El single alcanzó el No.9 en la tabla británica.

​ Los cuatro singles precedentes fueron seleccionados del cuarto álbum del dúo, "A Song For You", considerado por muchos, incluyendo a Karen y Richard, como el mejor. También se incluyeron “Top of the World” y “Bless The Beasts And Children” , de la película de Stanley Kramer de casi el mismo nombre, "Bless The Beasts And The Children". Esta canción, una de las mejores de Karen y Richard, fue lanzada en los Estados Unidos con el lanzamiento de la superestrella , y obtuvo bastante juego por derecho propio. En total, "A Song For You" contenía seis impresionantes éxitos, además de canciones destacadas como “Flat Baroque”, “Piano Picker” y la canción principal.

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Sin embargo, el grupo siguió siendo más popular en Estados Unidos que en el público británico. A principios de 1973 iba a haber otro éxito estadounidense, con el tema hit de tres millones de ventas “Sing” , antes de renovar el éxito británico con otra composición de Carpenter-Bettis.

​ “Yesterday Once More” finalmente le dio a los Carpenters el impulso que necesitaba en la carrera británica. A mediados de 1973, la canción compitió en las listas de éxitos británicas, llegando al No. 2, la misma posición que alcanzó en Estados Unidos, y más alta que la alcanzada por todos los singles británicos anteriores de los Carpenter. También les proporcionaría otro millón de ventas y demostraría ser un éxito fenomenal en Japón.

​ La canción capturo el gran gusto y nostalgia por ese tipo de música que prevalecía en América en ese momento. Había sido tomado del igualmente exitoso álbum de los Carpenters, 'Now And Then', que incorporaba una idea muy inusual. El conjunto de un lado estaba compuesto por ocho canciones pop clásicas de los años 60 presentadas como un "programa de radio" hábilmente arreglado y producido por Richard, con Tony Peluso invitado como disc jockey.

​ Otra composición de Carpenter-Bettis, “Top Of The World”, saltó directamente a la cima de las listas de éxitos estadounidenses, y al número 5 en Gran Bretaña, para darles su tercer millón de ventas de 1973.

​ Hubo un álbum enormemente exitoso también: una espléndida compilación de 'The Singles 1969-1973'. Nueve de las 12 pistas ya habían vendido más de un millón de copias cuando se lanzaron como singles. Sin embargo, el álbum aún encabezó las listas de álbumes estadounidenses y británicos, con el tiempo vendió más de dos millones en el Reino Unido y registró más de 12 millones de ventas en Estados Unidos.

​ El 1 de mayo de 1973, hubo un espaldarazo de otro tipo. El presidente Richard Nixon invitó a los hermanos a actuar en la Casa Blanca, en una cena en honor del canciller de Alemania Occidental, Willy Brandt.

​ Hubo un cambio de dirección en un lanzamiento de 1974, con una versión de “Jambalaya” favorita de Hank Williams, presentada en 'Now And Then'. Respaldado con el Sr. Guder , que apareció en su álbum 'Close To You' de 1970, dio a los Carpenters un doble éxito británico, alcanzando el No.12 en marzo de 1974. “Jambalaya” también se convirtió en un disco de oro en Japón y en los Países Bajos demostró ser el mayor éxito de Karen y Richard. Mientras John Fogerty y Blue Ridge Rangers disfrutaban de cierto éxito con la canción en 1973, al mismo tiempo que el lanzamiento de "Now & Then", y “Yesterday Once More” seguía a “Sing”, Richard ni siquiera pensó en lanzar Jambalaya. En América. Con base en el éxito de su registro en otros países, "Maybe", afirma Richard ahora, "¡Debería haberlo hecho!"

El año siguiente también comenzó bien, con otro cambio de ritmo y otro single enormemente exitoso. “Please Mr. Postman” había sido un líder estadounidense en el chart para el grupo de R&B The Marvelettes en 1961, y también conocido en Gran Bretaña, gracias a los Beatles. Los Carpenters nuevamente lo llevaron al primer lugar en Estados Unidos, vendiendo fácilmente otro millón en el camino. La grabación alcanzó el No.2 en las listas del Reino Unido, y finalmente se convirtió en su single más vendido en todo el mundo, un hecho con el que Richard tiene sentimientos encontrados. ​

“Only Yesterday” (por Carpenter y Bettis nuevamente) fue otro éxito en ambos lados del Atlántico y había otro álbum de un millón de vendedores, 'Horizon'. Además de los éxitos de singles, “Please Mr. Postman y Only Yesterday”, el álbum incluyó “Love Me for What I Am”, “I Can Dream Can`t I” y “Desperado”. Esta vez demostraron ser aún más populares en Gran Bretaña que en los EE. UU. Con 'Horizon' haciendo su debut en la cima de la lista de álbumes, y permaneciendo entre los mejores vendedores durante casi seis meses en total. ​



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