Anorexia Nerviosa
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​ La ronda constante de grabación y giras estaba comenzando a pasarle factura a Karen Carpenter. Los alimentos para adelgazar y la salud se pusieron de moda a principios de la década de 1970, particularmente en California consciente de la imagen. También lo fue el prestigio de tener un entrenador que visitaba las casas privadas para supervisar los ejercicios. A pesar de la miríada de presiones en su cuerpo a causa de los viajes, las comidas erráticas, su apetito por la comida chatarra y un plan de trabajo penoso, Karen había mantenido su peso de 120 libras desde el verano de 1967 hasta principios de 1973.

Cuando Karen vio fotos de ella misma en un concierto en Lake Tahoe en agosto de 1973, se sintió consternada. Un vestido poco favorecedor reveló su barriga, y contrató a un "gurú del entrenamiento" para visitar su casa. Ella compró un "Hip Cycle" y se acostó en su cama con él todas las mañanas y lo llevó de gira. Su "gurú" le aconsejó que tomara una ingesta alta de carbohidratos, y eliminó la mayoría de los alimentos empacados en calorías conocidos de su dieta, particularmente los helados que amaba.

​ Entonces sucedió algo que realmente la asustó. Mientras intensificaba sus ejercicios, en lugar de perder peso se volvió algo musculosa. "Definitivamente comenzó a crecer. Ella no era demasiado pesada ", dice Richard," pero el peso estaba viniendo sobre ella ". Esto la dejó hecha un lío y podría haber sido la crisálida de su problema.



El 13 de noviembre de 1973, los Carpenters recurrieron a un especial de televisión de Bob Hope. Cuando Karen vio el video del programa poco después, le comentó a Richard sobre su apariencia. Conscientemente descontenta con la forma en que apareció, le aseguró que tenía la intención de "hacer algo al respecto". Él estuvo de acuerdo en que se veía más pesada que antes. La conversación pasó como insignificante.

​ Ella detuvo la mayoría de los ejercicios, que creía que eran demasiado musculares, y comenzó lo que ella consideraba una dieta normal, nada notable o incluso notable por los demás. Era lo suficientemente sensato, le aseguró a Richard, arrojar algunas libras que era necesario. Con el beneficio de la retrospectiva, ahora piensa que el "aumento de volumen" causado por los ejercicios podría haber sido el punto de inflexión que intensificó su decisión de mantener un control estricto de su peso.

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Nadie puede estar seguro exactamente de cuándo sus hábitos anoréxicos echaron raíces, insiste Richard, principalmente porque Karen siempre había sido consciente de su peso. Comentaba a menudo cuánto odiaba su figura de "reloj de arena".

​ El año 1974 no sonó la alarma, ya que Karen era vista como una de las muchas mujeres jóvenes conscientes de la salud, y dado que tenía una razón histórica para mirar el peso, ¿por qué alguien se habría sorprendido? Fotografiada para la portada de la revista Rolling Stone el 22 de mayo de 1974, luciendo una camiseta sin mangas, un gorro y la expresión optimista que era parte de su atractivo de marca registrada, lucía radiante, feliz y saludable.

​ Sin embargo, en menos de un año, Karen se sumergió en lo que Richard cree que fue el período que marcó el comienzo del declive que iba a resultar letal. En septiembre de 1975, debido a la aparición de la anorexia nerviosa, su peso había bajado a solo 91 libras, agotando a Karen de su energía normal y obligándola a tomar dos meses de descanso para recuperarse.

​ Más tarde ese mismo mes, Richard voló a Tokio y Londres para asistir a conferencias de prensa en las que explicó que Karen estaba exhausta y que las giras agotadas en Japón y el Reino Unido se posponían para el año siguiente, un golpe monstruoso para los fanáticos, los promotores involucrados, y también a A & M Records. A Richard y Karen les folía, ya que ambos se criaron para cumplir compromisos, pero, dada la condición de Karen, realmente no podía haber dudas.

​ Si Karen hubiera estado en perfecto estado de salud, el calendario de giras establecido por la administración para 1975 no era realista, especialmente dado el hecho de que el tiempo de grabación se suponía debía tener en cuenta en el calendario de cualquier año, y para Karen y Richard el registro por un descanso. Richard mantuvo lo que sentía que era obvio, que los Carpenters eran ante todo un acto discográfico y que todos sus otros éxitos habían provenido de los registros. Se habían programado tantas giras en 1974 que no se había reservado suficiente tiempo para grabar un álbum, para consternación de la compañía discográfica, como un álbum de Carpenters tras los tremendos éxitos de "Now and Then" y "The Singles 1969-1973". habría sido un vendedor monumental; testigo del éxito de "Horizon" dos años después. Claramente, ha llegado el momento de un cambio en la gestión y, a principios de 1976, eso es precisamente lo que sucedió.

​ Casi al mismo tiempo, Karen y Richard estaban trabajando en su séptimo álbum de estudio, "A Kind Of Hush". Se incluyò una nueva versión de There's A Kind Of Hush (All Over The World) , el éxito de Herman's Hermits de 1967, que hizo llegar al No.12 en los EE. UU., pero no fue objeto del cariño de Richard por mucho tiempo, y una hermosa balada de Carpenter / Bettis / Hammond, I Need To Be In Love , que alcanzaría el No.24 en Estados Unidos, pero reivindicaría la de Richard en la creencia de su potencial de éxito algunos años después.

​ Mientras se grababa el álbum, se estaba ultimando un acuerdo que proporcionaría a Karen y Richard un especial de televisión en horario estelar, un logro que se les había escapado desde el capítulo "Make your Own Kind of Music", cinco años antes. Richard y Karen legítimamente consideraron que un acto de su estatura debería tener al menos un especial; después de todo, cada gran acto discográfico de Barry Manilow a Olivia Newton-John había encabezado el de ellos. ​



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